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Windows Media player 8 - nuvo formato audio

Breve storia dell'Mp3

Sembra solo ieri che l'Mp3 ha rivoluzionato il nostro modo di intendere la musica, con tutto quelle che ne consegue. Grazie agli innovativi algoritmi introdotti, l'mp3 ha permesso di ridurre la grandezza dei file audio in maniera paurosa, permettendone perfino lo scambio attraverso Internet. Ma questo è successo circa tre anni fa e nel frattempo le tecnologia sono migliorate, nuove imprese si sono affacciate sul mercato e Microsoft non è da meno. Se i primi tentativi di intaccare la popolarità e la qualità dell'mp3 sono stati a dir poco ridicoli, ora Microsoft ce l'ha fatta.

E' arrivata la concorrenza...

E' di poche settimane l'uscita di un prodotto rivoluzionario, il nuovo formato Windows Media Audio, arrivato alla versione 8, che ci ha lasciati a dir poco sbigottiti: grazie a un piccolo encoder gratuito, scaricabile dal sito Microsoft o dalla nostra sezione download, è possibile arrivare ad una qualità vicina a quella del Cd Audio con un bitrate di soli 48 Kbs, mentre l'mp3 abbisogna di almeno 128 Kbs.

Il Video

Microsoft sbandiera inoltre superiori capacità di compressione anche per quanto riguarda il video: su questo versante il prodotto è però poco performante, perdendo nettamente il confronto con il "vecchio" DivX.


Cosa serve

Il programma che permette l'encoding si chiama "Windows Media 8 Encoding Utility" e funziona per il momento solamente a riga di comando, come prompt da DOS. E' da sottolineare che quella che abbiamo testato è una versione beta ed è quindi possibile che le performance vengano ulteriormente migliorate ora della uscita definitiva del prodotto. Scontata è l'adozione di una GUI in stile Windows per la versione definitiva.

Le nostre prove

Ma "di quanto" riduce le dimensioni dei file preservandone la qualità? Beh, secondo i nostri test, il migliore rapporto qualità/dimensioni si ottiene producendo un wma (questa l'estensione dei file creati mediante il Windows Media Audio 8 Encoder) con un bitrate di 33 Kbs, 44100 di Sampling Rate, 2 canali: per gli utenti avanzati sarà piuttosto facile utilizzare i parametri per definire tali settaggi mentre per gli amici più pigri o meno esperti ho preparato una comodissima GUI, la trovate nella nostra sezione download.


Ma, come si dice, "un immagine vale più di mille parole" ed eccovi quindi alcuni screenshots: quello sulla sinistra (fig.1) è la mia cartella in formato Mp3, campionata a 96 kbs, mentre quella sulla destra (fig.2) è la stessa cartella ricompressa in Wm8 (bitrate di 33 Kbs, 44100 di Sampling Rate, 2 canali)

Figura 1
Figura 2

Come potete notare c'è una differenza di 653 Mb.


La qualità effettiva

Per analizzare la qualità abbiamo dapprima usato la matematica scienza dell' "ascolto a orecchio" da cui sia io che Leo non abbiamo potuto notare alcuna rilevante perdita di qualità. In un secondo momento abbiamo poi analizzato la forma d'onda della stessa canzone, una in formato non compresso (fig.3) l'altra in mp3 (fig. 4)

Figura 3
Figura 4

Come potete notare il nuovo formato Microsoft opera profondi tagli sia sulle frequenze alte che su quelle basse. E' molto curioso notare l'ottimo lavoro compiuto dagli ingegneri di Redmond, che hanno creato un algoritmo che riesce a tagliare molte frequenze senza assolutamente comprometterne la qualità.

La compatibilità

Sono rimasto abbastanza stupito nel notare l'ottima compatibilità con quasi tutti i programmi che gestiscono Mp3, fra cui Winamp (solo versione 2.70 o superiore e a patto che sia installato il codec Windows Media Audio in fase di setup) e Nero burning Rom ( versione test: 5.2).

I device portatili

Il Wm8 è supportato da molti lettori Mp3 portatili a patto di aggiornare il firmware, messo liberamente a disposizione sul sito dei produttori. In particolare per le nostre prove abbiamo utilizzato un Diamond Rio 500, 64 Mb di memoria che, grazie all'aggiornamento del firmware alla versione 2.15, ha risposto molto bene, permettendoci di caricare circa 50 canzoni contro le abituali 18 consentite dal formato Mp3.

Come procedere

L'unico neo di questa applicazione è l'impossibilità, almeno per il momento, di convertire direttamente dal formato Mp3. Per ottenere la vostra discoteca in Wm8 (cosa che tra l'altro io ho già fatto), dovrete quindi passare per il formato Wave (lo stesso Winamp permette questa semplice operazione). Una volta fatto ciò, potete usare il programma. Consiglio di nuovo la Gui programmata da me.


Conclusione

Staremo a vedere se verranno risolti i piccoli problemi citati ma già da questa beta possiamo osservare un ottimo programma, con livello di compressione veramente superiore. Brava, brava Microsoft.

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